Freddie Mercury – Eine wahre Legende!

Der Songwriter und Sänger Freddie Mercury wurde am 5. September 1946 in Sansibar (Tansania) als Farrokh Bulsara geboren. Er studierte Klavier im Internat in Indien und freundete sich mit zahlreichen Musikern am Londoner Ealing College of Art an. Die Musik von Mercury’s Band Queen erreichte die Spitze der US-amerikanischen und britischen Charts. Mercury starb am 24. November 1991 im Alter von 45 Jahren an einer AIDS-bedingten Bronchopneumonie.

Als Frontmann von Queen war Freddie Mercury einer der talentiertesten und innovativsten Sänger der Rock-Ära. Er verbrachte einige Zeit in einem Internat in Bombay (heute Mumbai), Indien, wo er Klavier studierte. Es dauerte nicht lange, bis sich dieser charismatische junge Mann seiner ersten Band, den Hectics, anschloss.

In den 1960er Jahren zog Mercury mit seiner Familie nach London und besuchte das Ealing College of Art. Zu dieser Zeit freundete er sich mit einer Reihe von Musikern an, unter anderem mit seinen zukünftigen Bandkollegen, dem Schlagzeuger Roger Taylor und dem Gitarristen Brian May. 1969 schloss sich Mercury mit einer Gruppe namens Ibex als deren Leadsänger zusammen. Er spielte mit einigen anderen Bands, bevor er sich mit Taylor und May zusammenschloss. Im Jahr 1971 trafen sie sich mit dem Bassisten John Deacon, und das Quartett, das Mercury Queen nannte, spielte im Juni dieses Jahres seinen ersten gemeinsamen Auftritt.

1973 veröffentlichte die Band ihr erstes selbstbetiteltes Album, aber es dauerte noch zwei weitere Aufnahmen, bis Queen’s Musik sich wirklich durchsetzte. Ihre dritte Platte, Sheer Heart Attack (1974), enthielt ihren ersten Hit, „Killer Queen“, ein Lied über ein hochklassiges Callgirl. Die Single schaffte es auf Platz 2 der britischen Charts und erreichte in den USA Platz 12.

Mit einem Sound, der als Verschmelzung von Hard Rock und Glam Rock beschrieben wurde, hatten Queen im folgenden Jahr mit ihrem Album A Night at the Opera (1975) einen noch größeren Erfolg. Mercury schrieb den Song „Bohemian Rhapsody“, eine siebenminütige Rockoperette, für das Album. Mit der Überspielung seiner Stimme zeigte Mercury auf diesem innovativen Stück seinen beeindruckenden Vier-Oktaven-Stimmumfang. Das Lied stieg in Großbritannien an die Spitze der Charts und wurde in den Vereinigten Staaten zu einem Top-10-Hit.

Zusätzlich zu seinen Talenten als Sänger und Songschreiber war Merkur auch ein geschickter Schausteller. Er verstand es, das Publikum zu unterhalten und mit ihm in Verbindung zu treten. Er trug gerne Kostüme – oft aus hautengem Elasthan – und stolzierte auf der Bühne herum, um die Fans zum Mitmachen zu animieren. Als Künstler war Mercury auch aktiv an der Gestaltung der Kunst für viele Alben der Gruppe beteiligt.

Die Popularität von Queen stieg in den späten 70er und frühen 80er Jahren weiter an. „We Are the Champions“ aus News of the World (1978) wurde in den Vereinigten Staaten und in Großbritannien zu einem Top-10-Hit. Es war auf einer Single mit „We Will Rock You“ zu hören – beide Songs haben als populäre Hymnen, die bei Sportveranstaltungen gespielt werden, ein Eigenleben entwickelt. Immer auf der Suche nach neuen und andersartigen Klängen versuchte sich Queen auch an der großen Musikströmung jener Zeit, und zwar mit dem Disco-Song „Another Bites the Dust“ aus dem Jahr 1980. Auf demselben Album „The Game“ (1980) zeigten Mercury und der Rest der Band ihre Bandbreite als Interpreten mit dem vom Rockabilly beeinflussten Hit „Crazy Little Thing Called Love“, den Mercury aus seiner Feder schrieb.

Zusätzlich zu seiner Arbeit mit Queen veröffentlichte Mercury mehrere Soloalben, darunter 1985 das Album Mr. Bad Guy. Er arbeitete auch mit der Opernsängerin Montserrat Caballé für die Barcelona-Aufführung 1988 zusammen.

Einer der bemerkenswertesten Auftritte von Queen war 1985 beim Live Aid-Wohltätigkeitskonzert. Einfach in ein Tank-Top und Jeans gekleidet, führte Mercury die Menge mit großer Energie und Stil durch einige der größten Hits der Band. Er brachte die Tausenden von Musikfans im Londoner Wembley-Stadion dazu, „We Will Rock You“ mitzusingen.

Für viele, die die Veranstaltung live oder im Fernsehen verfolgten, war Queen einer der Top-Auftritte der ganztägigen Veranstaltung, die vom Sänger und Aktivisten Bob Geldof und dem Songwriter Midge Ure organisiert wurde, um Geld für die Opfer der Hungersnot in Afrika zu sammeln. Inspiriert von der Veranstaltung schrieb die Band den Hit „One Vision“.

Austin lernte Mercury 1969 kennen, als sie eine 19-jährige Angestellte eines Musikgeschäfts war und er als 24-Jähriger an der Schwelle zum Ruhm stand. Sie fingen schnell an, sich zu verabreden; Mercury schrieb die Ballade „Love of My Life“ für Austin.

1973 machte Mercury ihr einen Antrag; die Hochzeit wurde abgesagt, als er ihr enthüllte, dass er bisexuell war. Das Paar blieb sich nahe, und Austin kümmerte sich nach seiner AIDS-Diagnose um Mercury. Mercury vertraute Austin, der später heiratete und zwei Kinder hatte, den größten Teil seines Anwesens und seiner Londoner Villa Garden Lodge an.

„Alle meine Liebhaber haben mich gefragt, warum sie Mary nicht ersetzen können, aber es ist einfach unmöglich“, sagte Mercury 1985. „Der einzige Freund, den ich habe, ist Mary, und ich will keinen anderen. Für mich war sie meine Lebensgefährtin. Für mich war es eine Ehe. Wir glauben aneinander, das genügt mir.“

Mercury traf Hutton, einen irischen Friseur, in den 1980er Jahren in einem schwulen Nachtclub in London arbeitete. Mercury bot Hutton an, ihm einen Drink zu spendieren; Hutton erkannte den Superstar nicht und lehnte ihn ab. Das Paar traf sich eineinhalb Jahre später in einem anderen Nachtclub wieder. Diesmal begannen sie, sich zu verabreden, und Hutton zog weniger als ein Jahr später bei Mercury ein. Obwohl Mercury nie wieder herauskam, blieb das Paar zusammen, bis Mercury 1991 an AIDS starb. Nach Freddies Tod warf Austin Hutton Berichten zufolge von Austin aus der Garden Lodge hinaus. Hutton schrieb später ein Buch über seine Beziehung zu dem Sänger Mercury and Me. Er starb 2010 im Alter von 60 Jahren an Krebs.

Freddie starb am 24. November 1991 in seiner Londoner Villa an einer AIDS-bedingten Bronchopneumonie. Er war 45 Jahre alt.

Am Tag vor seinem Tod, am 23. November 1991, gab Merkur eine Erklärung ab: „Ich möchte bestätigen, dass ich HIV-positiv getestet wurde und AIDS habe. Ich hielt es für richtig, diese Informationen bis heute geheim zu halten, um die Privatsphäre der Menschen um mich herum zu schützen. Jetzt ist jedoch für meine Freunde und Fans auf der ganzen Welt die Zeit gekommen, die Wahrheit zu erfahren, und ich hoffe, dass sich alle zusammen mit meinen Ärzten und allen anderen weltweit im Kampf gegen diese schreckliche Krankheit engagieren werden.

Der langjährige Freund und Bandkollege Roger Taylor gab einen Einblick in die Entscheidung von Mercury, seinen Kampf mit AIDS privat zu halten. „Er wollte nicht als Objekt des Mitleids und der Neugierde betrachtet werden, und er wollte nicht, dass die Geier über seinem Kopf kreisen“, sagte Taylor laut einem Bericht in Entertainment Weekly. Die Rockwelt trauerte über den Verlust eines ihrer vielseitigsten und einnehmendsten Interpreten.

Um sein Andenken zu ehren, fand das Freddie Mercury Tribute Konzert für AIDS-Aufklärung im April 1992 im Wembley-Stadion statt. Verschiedenste Rock-Acts – von Def Leppard bis Elton John – traten auf, um Merkur zu feiern und den Kampf gegen die Krankheit, die ihm das Leben kostete, voranzutreiben.

Der 2018 erschienene Film Bohemian Rhapsody mit Rami Malek als Freddie in der Hauptrolle verfolgt man den Aufstieg von Queen bis zu ihrem legendären Live Aid-Auftritt 1985.

Nach der Veröffentlichung des Films erfuhr Queen’s Musik Jahrzehnte nach ihrem letzten Studioalbum eine Wiederbelebung ihrer Popularität. Das Lied „Bohemian Rhapsody“ der Gruppe wurde vom 87. Platz weltweit auf Spotify am Tag vor der Veröffentlichung des Films auf den 15. Platz eine Woche später geschossen und erreichte die Billboard 100 zum dritten Mal.

Freddie, wir werden dich vermissen. Du hast uns etwas hinterlassen, was wir niemals vergessen werden – deine Musik.

lg Moritz

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