Wieso ist Rock kein Mainstream mehr?

Wieso ist Rock kein Mainstream mehr?

Ich weiß, dass Musik zyklisch ist, aber es scheint, dass sich die Rockmusik, zumindest im traditionellen Sinne, in den letzten 10 Jahren der Rock ziemlich abnimmt.

Wenn man heute das Radio einschaltet und die Kanäle durchforstet, auf denen aktuelle Hits gespielt werden, scheint es, dass etwa 90% davon EDM, Pop, R&B, Hip Hop oder eine Kombination davon sind. Man erhhält vielleicht ein oder zwei hochpolierte Pop-Rock-Songs à la Hozier oder so, aber die Zeiten, in denen Rockmusik den Äther beherrschte, sind vorbei. Dasselbe gilt für das Fernsehen; ich höre in Hulu-Werbung mehr Dubstep-Wackeln als Gitarrenriffs. Aber, um fair zu sein, es ist nicht das erste Mal, dass der Rock gegenüber neuen Trends in den Hintergrund gerückt ist. Hier ist eine sehr vereinfachte Zusammenfassung dessen, wie die Veränderungen nach meinem Verständnis zustande gekommen sind. 1950er Jahre – Rock and Roll entsteht aus Blues und Boogie-Woogie und wird schnell von der amerikanischen Jugend übernommen. Big-Band- und Gospel-Musik beginnt aus dem Mainstream zu fallen. Eltern warnen ihre Kinder vor den Gefahren von “Teufelsmusik“. Gute Zeiten sind angebrochen. Siehe: Chuck Berry, Little Richard, Elvis usw.

1950er Jahre

Rock and Roll entsteht aus Blues und Boogie-Woogie und wird schnell von der amerikanischen Jugend übernommen. Big-Band- und Gospel-Musik beginnt aus dem Mainstream zu fallen. Eltern warnen ihre Kinder vor den Gefahren von “Teufelsmusik“. Gute Zeiten sind angebrochen. Siehe: Chuck Berry, Little Richard, Elvis usw.

1960er Jahre

Rock gewinnt weiter an Popularität und ist nicht mehr ganz so dämonisiert. Die britische Invasion findet statt, Amerika wird mit Blues-inspirierten Rockgruppen wie den Rolling Stones und den Kinks überschwemmt. Die Beatles werden zu einem weltweiten Phänomen und gehören seit Jahren so ziemlich zu den Billboard Top 10. Es ist auch wichtig festzuhalten, dass dies die Zeit ist, in der Künstler wie Bob Dylan und Joan Baez die Volksmusik als Medium für politische und soziale Kommentare wiederbelebt haben. Es sollte auch darauf hingewiesen werden, dass die Soul-Musik in dieser Zeit dank Künstlern wie Sam Cooke und James Brown immer noch unglaublich populär ist. Motown Records führt am Ende 79 Top-Ten-Platten von 1960-1969. Woodstock schließlich beendet das Jahrzehnt, indem es den Rock nicht nur als Musikgenre, sondern auch als Lebensstil festigt.

1970er Jahre

Wenn es vorher eine Frage gab, dann wurde sie jetzt beantwortet – Rockmusik ist in den 70ern mehr als Mainstream. Bands wie Led Zeppelin, Foreigner und Queen sind in der Lage, ganze Fußballstadien mit schreienden Fans zu füllen, so dass der Begriff „Arena Rock“ in den Hintergrund tritt. Tatsächlich wurde er so populär und zum Mainstream, dass man sogar sah, wie sich die Subgenres aus Protest abzuspalten begannen. Der Prog-Rock, der seinen Ursprung in den späten 60er Jahren hatte, begann sich als eine erhabenere und experimentellere Alternative zu der etwas formelhaften Herangehensweise an das Songwriting, die in den meisten Top 40-Songs zu finden ist, durchzusetzen. Die Punkmusik greift die Gegenkultur an und rebelliert gegen die Kommerzialisierung der Rockmusik durch Bands wie KISS. In den späten 70er Jahren entsteht aus Funk und R&B die Disco, und Amerikas Beziehung zur Tanzmusik beginnt.

1980er Jahre

Die Rockmusik setzt ihren Wandel fort und schafft noch mehr Subgenres. Heavy Metal erklärt, dass Punk Rock kein Monopol auf Ärger hat, sondern dank Bands wie AC/DC, Metallica und Megadeth an Attraktivität gewinnt. Die Disco ist tot, aber der Einsatz von Synthesizern und Drumcomputern wird von dem übernommen, was man nur als die Emo-Kids der 80er Jahre bezeichnen kann – New Wave ist geboren. In den späten 80er Jahren hat sich der Arena Rock in „Hair Metal“ verwandelt, Bon Jovi und Motley Crue spielen fast jederzeit im Radio. Dank Künstlern wie Michael Jackson, Prince und Madonna erlebten die 80er Jahre auch den Aufstieg des Popstars, kommerzieller Juggernauts, die das Top 40-Radio dominieren, indem sie den Tanzmantel aufheben, den die Disco hinterlassen hat. Run DMC und die Beastie Boys treten Ende der 80er Jahre auf den Plan, und weiße Vorstadtkids hören zum ersten Mal Hip-Hop.

Anfang der 90er Jahre

Die Geschichte wiederholt sich. Ähnlich wie der Aufstieg der Punkmusik als Reaktion auf KISS und Elvis, taucht Grunge auf und tötet effektiv den Mainstream-Hair Metal. Irgendwie ist der Alternative Rock jetzt der Mainstream. Rap beginnt in dieser Zeit auch an Popularität zu gewinnen, dank Gruppen wie Public Enemy, A Tribe Called Quest und NWA.

Anfang der 2000er Jahre

Wie Grunge und Punk davor, so platzt auch der „Indie“-Rock als Reaktion auf die traurige Lage auf die Szene. The Strokes, The Hives und White Stripes erfreuen sich eines großen kommerziellen Erfolges, und der Äther wird wieder mit gitarrenbetonten Melodien wie Seven Nation Army gefüllt. 9/11 scheint uns gelehrt zu haben, dass das Leben kurz und kostbar ist und dass wir es nicht damit verschwenden sollten, Fred Durst oder Jessica Simpson zuzuhören. Rap und Hip Hop haben seit den 80er Jahren an Popularität gewonnen und sind heute bei den Amerikanern genauso beliebt wie Rock and Roll. Pop-Punk-Bands wie Yellowcard und Sum 41 haben ein weiteres kurzlebiges Revival, das den Weg für Amerikas kollektive Emo-Phase ebnet.

Mitte der 2000er Jahre

A.K.A. Die Rückkehr des Popstars. Lady Gaga, Katy Perry, Beyonce, Taylor Swift, Kanye West – das sind die Künstlerinnen und Künstler, die heute jeden Abend die Stadien komplett ausverkaufen können. EDM- und House-Musik, einst ein Underground-Genre, wird heute im Hintergrund von Pepsi-Werbespots gespielt. So ziemlich alle Top 40 Songs sind nur EDM-Tracks mit R&B- oder Pop-Gesang. Rock wird heute meist auf einige wenige Nischen-Radiosender gespielt.

Stellt sich immernoch die Frage: Wieso ist Rock nicht mehr im Mainstream und wird kaum noch gespielt?

In den 1950er Jahren war die Rockmusik selbst eine Form der Rebellion gegen eine Gesellschaftsordnung, die die ihr zugrunde liegenden Ideen marginalisierte. Vor allem die Ideen der Individualität, der Meinungsfreiheit, der Untergrabung der Autorität und der Trennung zwischen dem, was richtig und gut ist, und dem, worauf die gesellschaftlichen Strukturen der damaligen Zeit bestanden, waren richtig und gut.

Natürlich blühte dies in der Gegenkultur-Ära der 1960er Jahre auf und baute auf dem Schwung auf, den die Rockmusik in den 1950er Jahren hatte.

In den 1970er Jahren setzte sie dann ihren Dampf aus den Rassenrevolutionen in Amerika, dem Widerstand gegen den Vietnamkrieg und den Drogenkrieg usw. fort.

In den 1980er Jahren trat der Punkrock in den Vordergrund, um als Ventil für die Wut über die Verwüstungen zu fungieren, die der Krieg gegen die Drogen in der Gesellschaft angerichtet hatte, und um dem Aufstieg von Reaganismus und Thatcherismus zu widerstehen. Im Grunde kämpfte er gegen die damalige „Law and Order“-Rhetorik.

In den 1990er Jahren ging es viel mehr um die Desillusionierung in der Gesellschaft, und es begann eine introspektive Sichtweise auf die Gegenkultur selbst, manchmal sogar eine Parodie auf die Gegenkultur im Kontext des Konsumismus und der Vorstädte.

Aber in jedem dieser Jahrzehnte zersplitterte die Rockmusik in immer mehr Subgenres. Und vielen dieser Subgenres fehlte eklatant jeglicher Sinn für soziale Subversion, während viele andere sich stärker in diese Dinge hineinlehnten. Das Medium selbst vermittelte keine Idee mehr, sondern diente nur noch als Plattform, um viele verschiedene Ideen zu vermitteln.

Heute gibt es andere Möglichkeiten für diese Art von Wut oder Desillusionierung. David Bowie sagte voraus, dass das Internet selbst die Rockmusik als primäres Ventil für diese Art von Dingen verdrängen würde, und ich glaube, er war sehr vorausschauend.

Das Internet bot nicht nur ein alternatives Ventil, sondern es zerstörte auch buchstäblich den Zwischenhändler in der Rockmusik. Vorher musste man von einer Plattenfirma „entdeckt“ werden, um ein globales Publikum zu erreichen. Heutzutage braucht man nicht viel mehr als ein Smartphone.

Das bedeutet, dass es einfacher ist, sich der Masse der Schöpfer anzuschließen, aber schwieriger, an die Spitze aufzusteigen. Infolgedessen ist die Rockmusik viel esoterischer geworden.

Das bedeutet, dass es einfacher ist, sich der Masse der Schöpfer anzuschließen, aber schwieriger, an die Spitze aufzusteigen. Infolgedessen ist die Rockmusik viel esoterischer geworden. In vielerlei Hinsicht folgt sie einfach dem Weg, den die Jazzmusik bereits eingeschlagen hat.

Am Anfang war die Jazzmusik zutiefst subversiv und untrennbar mit der Rassenintegration, dem Widerstand gegen Verbote und der Priorisierung von Spaß und Glück angesichts einer Gesellschaft, die sich gegen solche Dinge wehrte, verbunden. Die Prohibition von Marihuana selbst war tief mit der Verbindung zwischen Marihuana und Jazzmusik und der Rassenintegration verbunden, die diese beiden Dinge bewirkten.

Das Wort „Hipster“ selbst stammt ursprünglich aus der Jazz-Ära und wurde verwendet, um gebildete städtische Weiße zu beschreiben, die in städtischen Jazz-Clubs verkehrten und sich unter Schwarze mischten, bis spät in die Nacht ausblieben, um zu trinken, zu tanzen und zu kiffen. Die Definition scheint ganz und gar nicht von der heutigen Verwendung abzuweichen.

Aber heute ist die Jazzmusik nicht mehr an und für sich eine Botschaft der Rebellion. Stattdessen ist sie zu einem Medium geworden, mit dem verschiedene Dinge zum Ausdruck gebracht werden können. Die Menschen machen immer noch sehr innovative Jazzmusik aller Art, aber die Innovation treibt nicht unbedingt das Medium Jazz voran, sondern sie nutzt den Jazz vielmehr, um innovative Ideen auszudrücken. Inzwischen gibt es zutiefst „harmlose“ (und meiner Meinung nach leblose und langweilige) Iterationen moderner Jazzmusik, die den akustischen Raum von Einkaufszentren und Hotelaufzügen zu schmücken scheinen und keinerlei interessante Idee zum Ausdruck bringen, außer: „Wir wollen die Stille entfernen, ohne Sie zu beleidigen“.

Die Rockmusik hat in vielerlei Hinsicht den gleichen Punkt erreicht. Es gibt so viel zutiefst harmlose Pop-Rock-Musik, die keinen anderen Zweck erfüllt, als den Hörraum von Autowerbung und „alternativen“ Bekleidungsgeschäften zu dekorieren. Meiner Meinung nach gehören dazu Acts wie Mumford and Sons oder die Chainsmokers oder Edward Sharpe and the Magnetic Zeros.

Aber es gibt da draußen auch einen riesigen, tiefen Ozean unglaublich innovativer Rockmusik, die niemals ein breiteres Publikum erreichen wird, weil die Rockmusik selbst nicht mehr die Innovation ist. Stattdessen ist sie das Medium, durch das innovative Ideen zum Ausdruck gebracht werden können. Bands wie Hella und Ty Segall und! machen Musik, die ungeheuer originell ist, und drücken subversive und frische Ideen durch Rockmusik aus. Aber weil das Medium selbst nicht mehr innovativ ist, sondern nur noch die Ideen, die es den Leuten erlaubt, auszudrücken, sind diese Klänge esoterisch und sprechen kein breites Publikum an. Stattdessen finden sie ein Nischenpublikum, das eher die spezifischen Ideen der Songs mag als die Idee der Rockmusik selbst. Wie dem auch sei, die Zeiten der Rockmusik sind vorbei – daran lässt sich

Wie dem auch sei, die Zeiten der Rockmusik sind vorbei – daran lässt sich nichts machen. Wir leben in einer Epoche, in der die Musik nicht mehr so wahrgenommen oder geschätzt wird wie damals.

Der Rock hat geprägt wie keine andere Musik – lasst uns das nicht vergessen.

lg Moritz

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